南アフリカで聴く虹色の歌声 タウンシップで呑んだ夜<ひと握りのアフリカ -7>(アジアプレス・ネットワーク)

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断崖が続く喜望峰、味も景観もすばらしいワイナリー、手軽に楽しめるサファリツアーなど、南アフリカ共和国(以下南ア)の観光資源は枚挙にいとまがないが、南アの魅力は自然美だけではない。様々に異なる人々が共に暮らす姿もまた、この国を特徴付ける大切な魅力のひとつだ。南アの多様さを確かめたく、2つのコンサートを訪ねた。(岩崎有一)

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ケープタウン国際空港でレンタカーを借り受けた私は、ケープタウン郊外のタウンシップ(旧黒人居住区)のひとつ、カエリチャにある宿を目指した。タウンシップを訪ねることも、そこに滞在することも初めてだったため、多少緊張していたが、空港から宿までは何のトラブルもなくあっさりと到着した。宿の名は「コパノンB&B」。自宅の一部を宿泊施設とした、ホームステイに近い形態の宿だ。

私の部屋にはベッドと椅子、小さなテーブルが置かれ、その隣にバスルームがある。トイレの水はきちんと流れ、シャワーの蛇口をひねれば、温かい水がたっぷりと出てくる。シーツからは漂白剤の匂いが漂い、床はきれいに掃かれていた。寝室として、何ら申し分ない。

私がこの宿を選んだ理由は、地元紙ケープタウンマガジンに見つけた、宿のご主人のコメントにある。
「私は、観光客にタウンシップを体験してもらいたくて、私たちのタウンシップで一晩を過ごしてもらうことができるように、この宿を開くことを決めました。私は、観光客に話しかけてもらいたかったんです。(中略)観光客が自動車の窓越しに(私たちが暮らす)カエリチャを見る光景には、もううんざり。カエリチャは動物園じゃないんですから。(CapeTownMgazine.comより引用。筆者訳)」

ご主人の気持ちにも、観光客の気持ちにも、頷けるところがある。
長年多くの観光客を迎え入れ続けているケープタウンだが、観光客がタウンシップを訪ねることは稀だ。目的地から目的地へと移動する際に、車窓からタウンシップの町並みを眺めるばかりで、一般的には、タウンシップの中へと入ってくることは、まず、ない。一方、観光客としても、特段の見どころがあるわけではなく、南ア在住の地元民も勧めないタウンシップを、わざわざ訪ねたいとは思わないだろう。そんな、長く続いてきたすれ違いに一矢報いたいとの気持ちがご主人の言葉に感じられ、そこに共感するものがあったため、私はこの宿を選んだのだった。

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